アーユルヴェーダは古代インドで生まれた医学の体系で、身体、心、精神を総合的に治療しようとするものである。健康と幸福は、体内の3つのドーシャ(エネルギー)のバランスによって決まるという信念に基づいている。アーユルヴェーダの施術者は、食事療法、生活習慣の改善、マッサージなど、さまざまなテクニックを駆使してバランスを取り戻し、健康状態を改善します。中医学(Traditional Chinese Medicine)もまた、古代にルーツを持つ医学のシステムである。健康は体内の陰と陽のエネルギーのバランスによって決まるという信念に基づいている。中医学の施術者は、鍼治療、漢方薬、マッサージなど、さまざまなテクニックを使ってバランスを取り戻し、健康を増進します。

アーユルヴェーダと中国伝統医学(TCM)には、いくつかの重要な違いがあります。アーユルヴェーダは、5,000年以上前にさかのぼるインドのホリスティック医学の体系です。中医学は、5,000年以上前から実践されている中国発祥の同様の医学システムです。この2つのシステムの大きな違いは、アーユルヴェーダが心と体のつながりに重点を置いているのに対し、中医学は肉体に重点を置いていることです。また、アーユルヴェーダは生活のバランスの重要性を強調するのに対し、中医学はハーブや鍼を使用してバランスを回復させることに重点を置いている。アーユルヴェーダは予防に重点を置き、中医学は既存の症状の治療に重点を置く。アーユルヴェーダの3つのドーシャはヴァータ、ピッタ、カパである。それぞれのドーシャは、5つの元素のうち2つの組み合わせでできている。ヴァータは空間と空気でできており、動きと変化を司る。ピッタは火と水でできており、代謝、消化、変容を司る。カパは水と土でできており、構造と安定を司る。私たちの身体は、宇宙を構成する5つの元素と同じものでできている。アーユルヴェーダの実践者たちは、私たちの身体のバランスが崩れるのは、いずれかの要素が多すぎるか少なすぎるからだと考えている。アーユルヴェーダでは、食事や生活習慣の改善、薬草療法などを用いて、身体のバランスを取り戻すことを目指します。

中医学も現代薬も中国本土や中国で実践されており、ほとんどの中国系アメリカ人はどちらの医療思想にも馴染んでいる。とはいえ、救急医療や、がん、脳卒中、外科手術、糖尿病などの特定疾患など、現代医学の方が適している分野もある。一部の変性疾患、例えば関節炎や消化器系疾患は中医学で治療されることが多い。中国人の中には、医者にかかる前にまず中医学で症状や病気を診てもらう人もいる。中医学は構造の各部分が他の部分と関連していることを強調するので、一部の中国系アメリカ人は、終末期医療を含め、自分が受けている治療に中医学の要素を取り入れることができる。人々は自分自身で治療法を創り出し、たとえば断食を変えたり、資格を持つかどうかわからない開業医の助けを頻繁に求めたりしている。]

アーユルヴェーダや中医学が、さまざまな症状の治療に有効であることを示す証拠は数多くある。特に、痛み、疲労、関節炎などの慢性的な症状には有効である。さらに、アーユルヴェーダと中医学は、不安やうつ病などの精神状態の治療にも有益である。

著者について獣医師免許を持つ研究者。

jaJA

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