中医学ではペットは重要な役割を担っており、セラピーアニマルとして使われることが多い。伝統的な中医学では、治療動物は家畜、野生動物、昆虫、爬虫類の4種類に大別される。それぞれ治療効果が異なり、使用目的も異なる。ペットは、不安、うつ、ストレス、不眠、慢性疼痛など、さまざまな症状の治療に用いることができる。また、循環を改善し、免疫システムを高め、治癒を促進するために使用することもできる。中国医学では、ペットを使うさまざまな方法がある。一般的な方法としては、鍼、灸、カッピング、マッサージなどがある。鍼治療は中国医学の一種で、体の特定のツボの皮膚に細い鍼を刺します。痛み、不安、吐き気、偏頭痛など、さまざまな症状の治療に用いられる。灸は漢方薬の一種で、乾燥よもぎ(Artemisia argyi)を皮膚やその近くで燃やすものです。痛みや炎症、生理痛など、さまざまな症状の治療に用いられる。カッピングは中国医学の一種で、ガラスコップを皮膚に当てて真空状態にする。この真空状態によって皮膚や筋肉が上に引き上げられ、血行が良くなり、痛みが和らぐと言われている。マッサージは、手で皮膚を揉んだり、捏ねたり、撫でたりする中国医学の一種である。様々な治療に使われる。

犬や猫などの家畜は、中国で最も一般的に使用されているセラピー動物である。病院や老人ホームで、患者が病気や怪我から回復するのを助けるために使われることが多い。犬は人間の感情を感じ取り、それに反応する特別な能力があると信じられているため、特に人気がある。セラピーアニマルは、孤独な人、病気の人、怪我をしている人に、同伴、感情的サポート、身体的接触を提供することができる。また、不安やストレス、うつに対処する手助けをすることもできる。セラピーアニマルは、病院、老人ホーム、学校、刑務所、保護施設など、さまざまな環境で利用することができる。 中国ではセラピー動物に正式な訓練や資格は必要ない。しかし、セラピー動物として認められるためには、健康で、気質がよくなければならない。

トラやクマなどの野生動物も漢方薬に使われるが、家畜に比べると一般的ではない。野生動物は家畜よりも強力な治療効果があると考えられており、より深刻な症状の治療に使われることが多い。伝統的な中国医学では、野生動物をさまざまな方法で用いることができる。丸ごと、あるいは部分的に、経口摂取、局所塗布、注射などである。伝統的な漢方薬で野生動物を利用する最も一般的な方法のひとつは、体の一部を食べることである。野生動物の肉、臓器、その他の組織を食べたり、血を飲んだりするのである。また、野生動物の体の一部を皮膚に塗ることでも、漢方薬として用いられることがある。これは、体の一部を皮膚にこすりつけたり、湿布したりすることで行われる。場合によっては、注射によって野生動物が漢方薬に使われることもある。これは通常、身体の特定の箇所に刺す鍼の助けを借りて行われる。伝統的な中国医学では、野生動物の使用に関連するさまざまな利点がある。例えば、血行を良くし、炎症を抑え、痛みを和らげる効果があると考えられている。また、野生動物は免疫系の機能を向上させ、感染症を撃退するのに役立つと考えられている。

ミツバチやカイコなどの昆虫も漢方薬に使われている。昆虫には炎症や痛みを抑える効果など、さまざまな治療効果があると考えられている。ヘビやトカゲなどの爬虫類も漢方薬に使われる。爬虫類には強力な治療効果があると考えられており、重篤な症状の治療に用いられることが多い。動物だけでなく、漢方ではさまざまな植物由来の物質も使用する。ハーブは漢方で最もよく使われる植物性物質である。漢方薬は、痛み、炎症、消化不良など、さまざまな症状の治療に用いられることが多い。漢方薬には、根、葉、花、樹皮など、さまざまな植物性物質が使用される。多くの難治性疾患は、伝統的な漢方薬と西洋医学を組み合わせて治療することができる。

著者について獣医師免許を持つ研究者。

jaJA

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