現在人們比以往任何時候都更常飼養寵物。如果您在公園散步,甚至只是在街上散步,很少有人會遛狗。事實上,現在很多地方都接受寵物,有些地方還設有寵物咖啡館。人們出於不同的原因想要寵物。有些人想把它們當作忠實的朋友和伴侶,有些人想因為它們的美麗而保留它們,有些人因為它們不尋常和獨特的特質而保留它們。人們飼養寵物由來已久。第一批已知的狗是在 14,000 多年前被馴化的。從那時起,人們繼續將各種動物視為自己的,包括狗、貓、鳥、兔子、倉鼠、魚等等。人們對飼養寵物越來越感興趣。事實上,寵物產業正在不斷發展。在美國,寵物產業是$720億的產業。該行業預計將繼續增長。有些人選擇從收容所收養寵物,而不是從飼養員或寵物商店購買寵物。

光是在美國,每年就有近 2500 萬隻動物被用於實驗。其中有狗、貓、兔子、豬、羊、猴子和其他生物。它們被關在小籠子裡,被強迫餵食化學物質,頭骨上被鑽洞,並遭受其他痛苦的手術。幸運的人會在痛苦結束後被安樂死。然而,仍有許多人因生病且無法照顧自己而被遺棄並經常死亡。沒有法律要求實驗室為不再需要的動物尋找家園,因此這些生物的命運往往由科學家個人自行決定。結果,許多實驗中使用的動物在研究完成後就被殺死了。有許多動物權利組織,例如善待動物組織 (PETA),致力於揭露動物試驗的殘酷性,並遊說制定更嚴格的法規。這些團體也為那些想要在研究中尋找動物替代品的科學家提供支持。

動物實驗有時被稱為「動物測試」、「動物實驗」和「動物研究」。它用於評估產品的安全性和有效性以及了解人體的功能。動物實驗分為三種類型: 體外實驗是使用從體內取出的細胞或組織進行的。體內實驗是使用活體動物進行的。計算機模擬實驗是使用計算機模型進行的。有些人認為動物實驗是必要的罪惡,而有些人則認為這是一種不人道和殘忍的做法。圍繞動物實驗倫理的爭論是複雜的,而且常常是情緒化的。那些支持動物實驗的人出於多種原因這樣做。他們認為動物實驗對於醫學科學的進步是必要的,並且促進了救生療法和疫苗的開發。他們也認為,實驗中使用的動物得到了很好的照顧,它們的權利受到法律保護。那些反對動物實驗的人出於多種原因這樣做。他們認為利用動物進行實驗是殘忍且不人道的。他們也認為,有不涉及使用動物的替代研究方法。

測試行業經常對動物進行接近酷刑的測試。動物通常是專門為了進行實驗而飼養的。對動物進行的測試通常是痛苦的,有時甚至是致命的。動物在實驗過程中會經歷恐懼和痛苦。動物無法同意進行實驗。測試對象可能被迫吸毒成癮,或接觸愛滋病毒或其他致命疾病。除了與動物試驗相關的倫理問題外,還存在科學問題。動物對藥物和其他物質的反應與人類不同。這意味著動物測試的結果應用於人類時可能不準確。

作者簡介:Faith Whitehead 博士;是一名有執照的獸醫和研究員。

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