Aujourd'hui, les gens élèvent plus que jamais des animaux de compagnie. Si vous vous promenez dans un parc ou même dans la rue, vous verrez peu de gens promener leur chien. En réalité, de nombreux endroits acceptent désormais les animaux de compagnie et plusieurs d'entre eux proposent des cafés pour animaux. Les gens veulent des animaux de compagnie pour différentes raisons. Certains les considèrent comme des amis et des compagnons fidèles, d'autres comme des animaux de beauté, d'autres encore comme des animaux aux traits inhabituels et uniques. Les animaux de compagnie existent depuis longtemps. Les premiers chiens connus ont été domestiqués il y a plus de 14 000 ans. Depuis lors, les hommes ont continué à élever toutes sortes d'animaux : chiens, chats, oiseaux, lapins, hamsters, poissons, etc. Les gens s'intéressent de plus en plus à l'élevage d'animaux de compagnie. En fait, l'industrie des animaux de compagnie est en pleine croissance. Aux États-Unis, l'industrie des animaux de compagnie représente $72 milliards d'euros. Ce secteur devrait continuer à se développer. Certaines personnes choisissent d'adopter des animaux de compagnie dans des refuges plutôt que de les acheter à des éleveurs ou à des animaleries.

Rien qu'aux États-Unis, près de 25 millions d'animaux sont utilisés chaque année à des fins d'expérimentation. Des chiens, des chats, des lapins, des cochons, des agneaux, des singes et d'autres créatures en font partie. Ils sont confinés dans de petites cages où ils sont gavés de produits chimiques, où leur crâne est percé et où ils subissent d'autres procédures douloureuses. Les plus chanceux sont euthanasiés à la fin de leur tourment. Beaucoup d'autres, en revanche, sont abandonnés et meurent souvent parce qu'ils sont malades et n'ont aucun moyen de se soigner. Aucune loi n'oblige les laboratoires à trouver un foyer pour les animaux dont ils n'ont plus besoin, de sorte que le sort de ces créatures est souvent laissé à la discrétion des scientifiques. Par conséquent, de nombreux animaux utilisés dans des expériences sont tout simplement tués une fois la recherche terminée. Un certain nombre d'organisations de défense des droits des animaux, telles que People for the Ethical Treatment of Animals (PETA), s'efforcent de dénoncer la cruauté de l'expérimentation animale et de faire pression en faveur d'une réglementation plus stricte. Ces groupes apportent également leur soutien aux scientifiques qui souhaitent trouver des alternatives à l'utilisation d'animaux dans leurs recherches.

L'expérimentation animale est parfois appelée "tests sur les animaux", "expérimentation animale" et "recherche animale". Elle est utilisée pour évaluer la sécurité et l'efficacité d'un produit ainsi que pour comprendre le fonctionnement du corps humain. Il existe trois types d'expérimentation animale : Les expériences in vitro sont réalisées à partir de cellules ou de tissus prélevés sur le corps. Les expériences in vivo sont menées sur des animaux vivants. Les expériences in silico sont réalisées à l'aide de modèles informatiques. L'expérimentation animale est considérée comme un mal nécessaire par certains, tandis que d'autres estiment qu'il s'agit d'une pratique inhumaine et cruelle. Le débat sur l'éthique de l'expérimentation animale est complexe et souvent émotionnel. Ceux qui soutiennent l'expérimentation animale le font pour diverses raisons. Ils affirment que l'expérimentation animale est nécessaire au progrès de la science médicale et qu'elle a permis de mettre au point des traitements et des vaccins qui sauvent des vies. Ils affirment également que les animaux utilisés dans les expériences sont bien soignés et que leurs droits sont protégés par la loi. Ceux qui s'opposent à l'expérimentation animale le font pour diverses raisons. Ils affirment qu'il est cruel et inhumain d'utiliser des animaux à des fins d'expérimentation. Ils affirment également qu'il existe d'autres méthodes de recherche qui n'impliquent pas l'utilisation d'animaux.

L'industrie de l'expérimentation soumet souvent les animaux à des tests qui sont à la limite de la torture. Les animaux sont souvent élevés spécialement pour faire l'objet d'expériences. Les tests effectués sur les animaux sont souvent douloureux et parfois mortels. Les animaux éprouvent de la peur et de la souffrance pendant les expériences. Les animaux ne sont pas en mesure de donner leur consentement à l'expérimentation. Les sujets d'expérience peuvent être forcés à devenir dépendants de drogues, ou être exposés au VIH ou à d'autres maladies mortelles. Outre les problèmes éthiques liés à l'expérimentation animale, il existe également des problèmes scientifiques. Les animaux réagissent différemment des humains aux médicaments et autres substances. Cela signifie que les résultats de l'expérimentation animale peuvent ne pas être exacts lorsqu'ils sont appliqués à l'homme.

A propos de l'auteur : Le Dr Faith Whitehead est vétérinaire et chercheuse agréée.

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